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La ley seca en estados unidos

En las décadas de 1820 y 1930, una ola de revivalismo religioso recorrió los Estados Unidos, lo que llevó a un aumento de los llamamientos a la templanza, así como a otros movimientos «perfeccionistas», como el movimiento abolicionista para acabar con la esclavitud. En 1838, el estado de Massachusetts aprobó una ley de templanza que prohibía la venta de bebidas alcohólicas en cantidades inferiores a 15 galones; aunque la ley fue derogada dos años después, sentó un precedente para este tipo de legislación. Maine aprobó las primeras leyes estatales de prohibición en 1846, seguidas de una ley más estricta en 1851.

Varios otros estados habían seguido su ejemplo cuando comenzó la Guerra Civil en 1861. Al analizar los cambios en la ley de alcohol en Estados Unidos y el impacto en los efectos secundarios del consumo de alcohol -es decir, los delitos violentos y contra la propiedad-, los economistas Baris Yörük y Jungtaek Lee descubrieron algo similar a los efectos sobre el consumo de alcohol en Ontario: «Los estados que legalizaron la venta de alcohol en domingo experimentaron un aumento de hasta el 16% y el 23% en el número total de delitos violentos y contra la propiedad cometidos en domingo». Sin embargo, la derogación de las leyes sobre el consumo de alcohol en domingo provocó un descenso significativo del total de delitos violentos y agresiones cometidos los lunes y los sábados.

Parece que la eliminación de las prohibiciones de compra de alcohol en un solo día simplemente desplaza el consumo de alcohol y los subsiguientes comportamientos delictivos en torno a los días de la semana, en lugar de provocar un gran repunte general. Mientras que Whiteclay, Nebraska, se encuentra en la frontera no sólo de dos estados dentro de Estados Unidos, sino también de una nación soberana, la mayoría de las jurisdicciones húmedas y secas -incluso con y sin monopolios estatales de distribución de licores- son, en el mejor de los casos, apenas distinguibles o, en el peor, están a un corto trayecto en coche. La visión del movimiento antialcohólico de una nación seca sigue erosionándose constantemente, y los controles del alcohol que existen, como la edad de 21 años para beber, son más eficaces porque son universales.

«Ambas partes están bastante equivocadas», dice Hanson. «Mojarse no suele traer un gran progreso económico y no conduce a estos horrores que dicen los opositores». Matthew Zeitlin es escritor en Nueva York.

Un estado seco es un estado donde la fabricación, distribución, importación y venta de alcohol es ilegal o está muy restringida. Aunque ningún estado de Estados Unidos es completamente seco hoy en día, siguen existiendo condados secos dentro de los estados. Antes de la prohibición de 1920, Estados Unidos aprobó leyes que permitían a un condado o municipio la opción de ser seco.

Maine fue el primer estado en aplicar una ley estatal que prohibía la producción y venta de alcohol en 1851. Delaware, Ohio, Illinois, Rhode Island, Minnesota y Massachusetts le siguieron, pasando por encima de sus leyes de prohibición, y en 1913, nueve estados tenían una prohibición estatal, y otros 31 tenían leyes de opción local. Hoy en día, los condados que permiten el alcohol se consideran «húmedos», los que prohíben la venta de alcohol son «secos» y los que tienen circunstancias especiales o son mixtos son «húmedos».

Treinta y tres estados tienen leyes que permiten a las localidades prohibir la venta, el consumo y la posesión de alcohol. Muchos de ellos se encuentran en el Sur, y las creencias religiosas suelen ser la motivación para continuar con las leyes de prohibición. En todo Estados Unidos hay cientos de localidades donde la compra de alcohol está total o parcialmente prohibida.

Las jurisdicciones locales se pueden agrupar en una de estas tres categorías: húmedas, secas y húmedas. Las jurisdicciones húmedas son aquellas en las que no hay restricciones para la venta de bebidas alcohólicas, vino o cerveza, salvo la venta en domingo u otras restricciones relacionadas. En Alabama y otros estados, hay ciudades húmedas en condados que, por lo demás, prohíben o limitan la venta de alcohol.

Las jurisdicciones secas tienen una prohibición total de la venta de alcohol, tanto en bares y restaurantes para el consumo en el local como en puntos de venta fuera del local. Varios estados no permiten las jurisdicciones secas, ya que la ley estatal impide que las localidades tengan leyes de alcohol más restrictivas que el propio estado. A lo largo de la época posterior a la Prohibición, Kentucky promulgó algunas de las leyes sobre bebidas alcohólicas más originales de los Estados Unidos, incluidas las leyes que regulan la opción local para ciudades y condados.

Esto ha permitido que en los últimos años varias localidades hayan pasado de dry a wet, hasta el nivel microlocal: el distrito M-107 de Louisville votó a favor de la opción wet en abril de 2010. En 2016, el condado de Adair (Kentucky) votó a favor de pasar a húmedo en unas elecciones que tuvieron una «enorme participación», con más del 65% de los votantes registrados emitiendo su voto. En una situación única, el condado de Ohio votó a favor de permanecer seco, sin embargo, la ciudad de Beaver Dam, situada en el condado de Ohio, votó a favor de convertirse en una localidad húmeda, tal y como permite la ley del estado de Kentucky.

Cuando el alcalde de Berlín, Gustav Boess, visitó la ciudad de Nueva York en el otoño de 1929, una de las preguntas que tenía para su anfitrión, el alcalde James J. Walker, era cuándo iba a entrar en vigor la Prohibición. El problema era que la Prohibición ya era la ley de los Estados Unidos desde hacía casi una década. El hecho de que Boess tuviera que preguntarlo dice mucho acerca de lo bien que se