Primer premio nobel de la paz

El testamento especificaba en qué campos debían concederse los premios -física, química, medicina o fisiología, literatura y paz- y qué criterios debían aplicar los respectivos comités de los premios a la hora de elegir a sus galardonados. Según el testamento, el Premio Nobel de la Paz debía concederse «a la persona que más o mejor haya trabajado por la fraternidad entre las naciones y la abolición o reducción de los ejércitos permanentes y la formación y difusión de los congresos de paz». El testamento de Alfred Nobel declaraba que el Premio Nobel de la Paz sería otorgado por un comité de cinco personas seleccionadas por el parlamento noruego Storting.

El Storting aceptó el encargo en abril de 1897, y el Comité Nobel del Storting noruego se creó en agosto del mismo año. Lea más sobre el Comité Nobel noruego, tal y como se conoce ahora, aquí. En Suecia, sin embargo, el testamento de Nobel desencadenó una larga batalla legal con parte de la familia Nobel.

No fue hasta que se resolvió este conflicto y se arreglaron satisfactoriamente los asuntos financieros mediante la creación de la Fundación Nobel en Suecia en 1900, que el Comité Nobel noruego y los demás organismos encargados de conceder los premios pudieron comenzar su trabajo. El 10 de diciembre de 1901 se entregan en Estocolmo (Suecia) los primeros premios Nobel en las áreas de física, química, medicina, literatura y paz. La ceremonia tuvo lugar en el quinto aniversario de la muerte de Alfred Nobel, el inventor sueco de la dinamita y otros explosivos de gran potencia.

En su testamento, Nobel dispuso que la mayor parte de su inmensa fortuna se depositara en un fondo cuyos intereses se distribuirían «anualmente en forma de premios a aquellos que, durante el año anterior, hayan conferido el mayor beneficio a la humanidad». Aunque Nobel no ofreció ninguna razón pública para la creación de los premios, se cree que lo hizo por arrepentimiento moral por los usos cada vez más letales de sus inventos en la guerra. En 1875, Nobel creó una forma más potente de dinamita, la gelatina explosiva, y en 1887 introdujo la balistita, una pólvora de nitroglicerina sin humo.

Por esa época, uno de los hermanos de Nobel murió en Francia, y los periódicos franceses publicaron obituarios en los que lo confundían con Alfred. Un titular decía: «El mercader de la muerte ha muerto». En realidad, Alfred Nobel tenía tendencias pacifistas y, al parecer, en sus últimos años desarrolló fuertes recelos sobre el impacto de sus inventos en el mundo.

Tras su muerte en San Remo, Italia, el 10 de diciembre de 1896, la mayor parte de su patrimonio se destinó a la creación de premios que se concederían anualmente en los campos de la física, la química, la medicina, la literatura y la paz. La parte de su testamento que establecía el Premio Nobel de la Paz decía: «[se concederá un premio] a la persona que más o mejor haya trabajado por la fraternidad entre las naciones, por la abolición o reducción de los ejércitos permanentes y por la celebración y promoción de congresos de paz». Exactamente cinco años después de su muerte, se entregaron los primeros premios Nobel.

Christiania, martesEn la reunión de hoy del Storting noruego, el Comité Nobel de la Cámara anunció que el premio de la paz Alfred Nobel para 1901, de 150.000 coronas, había sido dividido a partes iguales entre MM, Henri Dunant y Frédéric Passy. Antes de la entrega del premio, el Presidente del Storting pronunció un discurso en el que, tras insistir en el amor del pueblo noruego por la paz, se refirió a Alfred Nobel, el fundador del premio, quien, según dijo, concedió un gran valor a las grandes tareas de la civilización, especialmente a la labor de fomento de la fraternidad y la paz entre las naciones. Tras el anuncio del premio, el Presidente expresó su deseo de que lo ocurrido ese día pueda animar a los pueblos, y sobre todo a las asambleas nacionales, a promover mediante una cooperación leal la paz y el arbitraje entre las naciones.

Hace cinco años, el mundo se sorprendió con el anuncio de que el difunto Alfred Nobel, que se había hecho rico y famoso por haber inventado la dinamita y otros explosivos de gran potencia, había legado una inmensa fortuna para distribuirla de vez en cuando entre las personas que más hubieran hecho por la causa de la paz. Al principio era difícil pensar en él como un simpatizante del movimiento pacifista, a menos que se pudiera suponer que consideraba sus explosivos como un medio de hacer la guerra tan terrible que la civilización debía negarse a enfrentarla. Pero la aparente paradoja se olvidó pronto en la admiración por la espléndida humanidad que motivó el legado de Nobel y dictó las notables condiciones bajo las cuales los premios fundados por él debían concederse, independientemente de la nacionalidad, a aquellos que, en diversos departamentos, habían hecho más por la humanidad.

En 75 años, las Naciones Unidas, sus agencias especializadas, organismos afines, fondos, programas y personal fueron galardonados con el prestigioso Premio Nobel de la Paz en doce ocasiones. Un organismo, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), recibió el fam