Aparato para medir las profundidades del mar y detectar peces

Normalmente, las autoridades pesqueras disponen de herramientas limitadas para llevar a cabo el control y la vigilancia cuando se trata de la gestión de las AFAD. El seguimiento directo en el océano ha demostrado ser poco práctico y caro15. La estructura de los AFAD, sin dispositivo de seguimiento y con sólo una pequeña boya como marcador de posición, hace que los AFAD sean difíciles de detectar en el mar16,17. Aunque se ha sugerido acoplar boyas satelitales a los AFAD, esta opción sería difícil de implementar en las pesquerías de pequeña escala15.

Además, los estudios aéreos, que pueden cubrir grandes áreas de barrido, suelen ser demasiado caros, especialmente en los países en desarrollo18. Por lo tanto, es importante identificar soluciones de menor coste para supervisar el uso de los DCP, especialmente en las pesquerías a pequeña escala. El desarrollo de los métodos acústicos para medir las profundidades y alcances en el medio oceánico comenzó en la segunda década del siglo XX. Las dos guerras mundiales y la «Guerra Fría» produjeron tres épocas de rápido desarrollo tecnológico en el campo de la oceanografía acústica.

A mediados de la década de 1920, los investigadores habían identificado ecos de peces, Gadus morhua, en las trazas de sus ecosondas. Los primeros experimentos en tanques que establecían los fundamentos para la detección de peces se realizaron en 1928. A lo largo de la década de 1930, se desarrolló el uso del SONAR como medio para localizar bancos de peces.

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, se empezó a utilizar el SONAR para rastrear y cazar ballenas en el Océano Antártico y se comercializaron los SONAR de localización de peces para su uso por los pescadores comerciales. La «capa de dispersión profunda» compuesta por invertebrados y peces se descubrió a finales de los años 40 en los registros de las ecosondas. Los SONAR que emplean altas frecuencias, banda ancha, haz dividido y frecuencias múltiples se desarrollaron como métodos para la detección, cuantificación e identificación de peces e invertebrados.

En el estudio del comportamiento de los peces se han utilizado algunas técnicas acústicas pasivas. Los avances en la tecnología informática han sido importantes durante las últimas cuatro décadas del siglo XX. El desarrollo de las tecnologías acústicas modernas para su uso en el entorno oceánico comenzó durante la segunda década del siglo XX. La Primera Guerra Mundial supuso un importante estímulo para el avance de la investigación en acústica oceánica. Después de la guerra, se empezaron a emplear dispositivos de alcance acústico activo en forma de ecosondas para medir las profundidades del océano.

Pronto, los acústicos empezaron a reconocer la capacidad de detectar organismos marinos, principalmente peces, utilizando estos dispositivos. El uso del sonido para detectar peces como herramienta en la industria pesquera y en la investigación pesquera inició un lento desarrollo desde mediados de la década de 1920 hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Este conflicto supuso un estímulo aún mayor para el desarrollo de los conocimientos sobre el comportamiento del sonido en el medio marino.

Tras la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo del SONAR como herramienta en la investigación biológica se aceleró constantemente. La «Guerra Fría» también condujo al desarrollo de un conocimiento avanzado de la acústica oceánica y de una sofisticada tecnología SONAR pasiva que estuvo disponible tras el colapso de la Unión Soviética en 1991. En esta breve historia, los desarrollos se describen en términos de los primeros usos de la acústica para el trabajo biológico antes de la Segunda Guerra Mundial; después de este conflicto, para el período de 1946 a 2000, la investigación de los mamíferos marinos, la investigación de la biología del plancton y la biología de la pesca son tratadas cada una como un hilo separado en el desarrollo del SONAR como una herramienta en la investigación biológica.