Desventajas de las plantas medicinales

La fitoterapia tiene su origen en las culturas antiguas. Consiste en el uso medicinal de las plantas para tratar enfermedades y mejorar la salud y el bienestar general. Algunas hierbas tienen potentes ingredientes y deben tomarse con el mismo nivel de precaución que los medicamentos farmacéuticos.

De hecho, muchos medicamentos farmacéuticos se basan en versiones artificiales de compuestos naturales que se encuentran en las plantas. Por ejemplo, el medicamento para el corazón digitalis se derivó de la planta dedalera. Los medicamentos a base de plantas contienen ingredientes activos.

Los principios activos de muchos preparados de hierbas son aún desconocidos. Algunos medicamentos farmacéuticos se basan en un único principio activo derivado de una fuente vegetal. Los practicantes de la medicina herbal creen que un ingrediente activo puede perder su impacto o volverse menos seguro si se usa aislado del resto de la planta.

Durante siglos, las necesidades médicas de nuestros antepasados se atendían con plantas locales. Estos profesionales de los remedios herbales sabían qué raíz, hoja o flor utilizar para casi cualquier dolencia. Los productos farmacéuticos modernos son muy recomendables, pero contienen sustancias químicas y compuestos nocivos que crean hábito.

¿No sería mejor aprovechar los beneficios de las hierbas medicinales cuando sea posible y reducir la exposición a las toxinas para usted y su familia? Hay muchas pruebas de que las plantas medicinales se han utilizado desde la civilización antigua para complementar la dieta y curar dolencias comunes. Estas plantas producen compuestos beneficiosos que actúan como un mecanismo de defensa natural contra cosas como las enfermedades y las infecciones por hongos.

El primer registro del uso de plantas medicinales se encontró en la civilización sumeria. También hay registros y recetas que utilizan cientos de plantas medicinales de las antiguas civilizaciones griega y egipcia. La medicina tradicional china y el ayurveda indio también constituyen la base de las formas de medicina natural más practicadas en la actualidad.

A pesar de la larga historia de las plantas medicinales, la medicina moderna, que tiene menos de 100 años, suele poner en duda sus beneficios por falta de pruebas científicas, prefiriendo el uso de terapias probadas. Por ejemplo, a pesar de ser una de las hierbas más investigadas, los efectos medicinales del ginseng siguen sin estar claros. Otra planta natural que sigue siendo objeto de controversia en todo el mundo es el cannabis, que muchos sostienen que puede ayudar a controlar el dolor crónico, las náuseas, el glaucoma y el TEPT.

Antiguamente, la mayoría de las drogas vegetales se obtenían de las plantas medicinales que crecían de forma natural en la naturaleza y los recolectores eran en su mayoría personas locales sin educación ni formación. En consecuencia, solían producirse varios casos de adulteración como la inferioridad, la sustitución y la mezcla, en parte debido a la ignorancia y el descuido del recolector y en parte a su mala intención de defraudar. Esto era especialmente cierto en los casos de las drogas que eran caras, o que estaban escasamente distribuidas, o que eran muy raras de encontrar, o que eran muy difíciles de recolectar de sus fuentes naturales.

Estos problemas asociados a las plantas medicinales silvestres han hecho necesario el cultivo sistemático de muchas plantas medicinales para la producción de fármacos vegetales de buena calidad. Así, la mayoría de las drogas derivadas de plantas, que incluyen fármacos como el cardamomo, el cannabis, la canela, el jengibre, la quina, el opio, la linaza, el hinojo, etc., se obtienen ahora casi exclusivamente de plantas cultivadas. De hecho, algunas plantas medicinales, como la coca, la adormidera y el lino, se han cultivado desde tiempos inmemoriales.