Libreria el olor de la lluvia

Los miembros del público respondieron con sus propias impresiones sensoriales. Peter, un jubilado, dijo que experimentaba los libros como un olor a sal y pimienta: «esa sequedad cuando abres el armario… con un toque de mar», mientras que Donna, de 46 años, confesó que había comprado recientemente un libro para su hijo pequeño en parte porque «olía a lluvia».

Una investigación sobre la biología, la psicología y la historia del olfato, y una búsqueda de formas eficaces de expresar con palabras los olores con los que nos identificamos al instante, pero que nos resultan extrañamente inefables, EL OLOR DE LA LLUVIA FRESCA incluye un tesauro de 200 entradas con descripciones sucintas de olores comunes. De hecho, el olor de los libros antiguos se consideró tan valioso que, en 2001, el Ministerio de Medio Ambiente de Japón incluyó el olor de la ciudad de las librerías antiguas de Kanda, cerca de Tokio, en su lista de los 100 paisajes más fragantes. Para muchos, el olor de un libro antiguo inunda el cerebro de nostalgia y confort.

La mayoría de los australianos están familiarizados con este embriagador olor a humedad; de hecho, algunos científicos sugieren ahora que los humanos heredaron el afecto por este olor de sus antepasados, que dependían del tiempo lluvioso para sobrevivir. Hay pruebas de que el ganado afectado por la sequía responde con inquietud a este «olor a lluvia».